Eli Paperboy Reed – My Way Home

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En quatre albums, Eli Paperboy Reed a réussi à s’imposer sur la scène soul revival américaine, si l’on prend en compte ses deux premiers albums (Sings « Walkin’ and Talkin’ for My Baby » and Other Smash Hits! en 2005 et Roll With You en 2008) passés plutôt inaperçus. L’auteur-compositeur-interprète tente un coup double avec son cinquième album officiel My Way Home faisant suite au succès fulgurant Nights Like This deux ans plus tôt.

A chaque album, il change de label pour commercialiser ses projets et ici, il est signé sur Yep Roc suite à un différend avec Warner Bros. qui n’a pas fait l’effort de promouvoir Nights Like This comme il se doit. Mais peu importe pour lui, il continue sa lancée et ne compte rien lâcher avec My Way Home aux sonorités gospel. Et du gospel, il en est question sur des titres résolument vintage et efficace comme le sombre « Your Sins Will Find You Out » et « Cut Ya Down » qui interpole le célèbre chant « God’s Gonna Cut You Down ».

C’est dire qu’il s’y prend parfaitement bien avec ce genre qui lui est si familier (il a joué du piano à l’Eglise du South Side Chicago) notamment sur « Eyes On You » et « I’d Rather Be Alone » où la religion est le thème primordial de ces titres. Bien évidemment, Eli Paperboy Reed reste fidèle à son registre garage-soul avec des titres énergiques comme « Hold Out » et « The Strangest Thing » contrastant aux ballades lancinantes et soulful comme « Movin' » et le morceau éponyme résolument laid-back où il exploite ses prouesses vocales de façon impressionnante avec toujours ses effets de larsen rendant le tout DIY. Sa voix devient plus claire sur la conclusion plus calme nommée « What Have We Done » qui est un plaidoyer pour la protection de l’environnement pour un moment bien solennel comme on aime.

Voici donc le cinquième sans-faute d’Eli Paperboy Reed avec un My Way Home qui sent bon le revival, plus organique et plus soulful que son prédécesseur. Espérons qu’il s’épanouisse un peu plus dans cette nouvelle aventure parce qu’il le mérite tant.

Note: 8.5/10

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