Otis Junior & Dr. Dundiff – Hemispheres

L’année dernière, une découverte venue du label underground Jakarta Records a mis presque tout le monde d’accord: il s’agissait du combo Otis Junior et Dr. Dundiff. Le chanteur soul et le beatmaker venant tout droit de Louisville, dans le Kentucky nous a épaté avec leur dubplate 1moment2another (chroniqué ici) contenant des tubes comme « The 1 » ou même « Play Along ». La solution alternative à NxWorries rempile avec un premier album intitulé Hemispheres et c’est bien évidemment une belle trouvaille hip-hop/soul smooth comme on aime.

Otis Junior & Dr. Dundiff ne change pas vraiment leur formule. Au contraire, ils continuent dans la lignée de 1moment2another avec des titres de neo-soul organique sans oublier ses fameux gimmicks qui font leur petite renommée (je parle des « Ouuuuuh » et des « Waouuuuuuh » qu’on entend à chaque début de morceau) tels que « Bubble », « Why Can’t You (Just Come For Conversation) » et autres « Don’t Get Caught » mettant en valeur la voix chaleureuse et pleine de velours d’Otis Junior.

Hormis la présence de Jim James de My Morning Jacket sur les vibes acid-soul de « Under My Skin » avec son riff ultra-funky, le duo de Louisville se débrouille à merveille tout seul. On y constate des influences beaucoup plus jazzy que sur leur dubplate (notamment « 3 Winds ») avec l’apparition des cuivres rendant le tout plus vivant avec « 4 Us » qui est le petit frère de « The 1 » entre autres. Hemispheres regroupe également quelques moments plus originaux avec ses samples de chœurs sur « Let It Go » mais aussi son sample gospel raffiné sur le bien-nommé « Say Yes (Gospel) » ou encore le jazz-soul mélancolique et contemplatif « The Ballad » divisé en deux parties (une première partie plus lente et une seconde plus rapide) avec la voix de James Brown samplée en fond.

Une fois n’est pas coutume, Otis Junior & Dr. Dundiff continue à nous envoyer de très bonnes vibes avec ce premier album où les influences hip-hop, jazz et neo soul se côtoient à merveille sans jamais perdre son originalité. Voilà un opus qui vous propulsera au-delà de l’hémisphère.

Note: 7.5/10

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