Offa Rex – The Queen of Hearts

La dernière fois que l’on a eu des nouvelles de The Decemberists, c’était en 2015 avec leur dernier album en date What A Terrible World, What A Beautiful World (chroniqué ici). Depuis tout ce temps, le groupe s’est bien fait discret mais n’hésite pas à s’éclater dans de nouveaux projets annexes comme Offa Rex qui convie la chanteuse britannique Olivia Chaney sur leur premier album bien anachronique du nom de The Queen of Hearts.

Offa Rex flirtera avec les origines du folk britannique aux consonances aussi bien psychédéliques que médiévales et il nous accueille dans leur univers jamais suranné avec le morceau-titre qui ouvre le bal avec la sympathique interprétation d’Olivia Chaney mais aussi les plus vintage « Blackleg Miner », « Flash Company » et « The Old Churchyard ». Tout ceci contrebalance parfaitement avec les reprises réussis comme la poignante « The First Time I Saw Your Face » d’Evan MacColl joué à l’harmonium qui est un sacré moment solennel.

The Queen of Hearts est truffé d’arrangements en tous genres notamment avec la présence de nombreux instruments comme le clavecin, les cordes et les cuivres ou même l’arrivée incongru de l’accordéon sur l’interlude instrumental « Constant Billy (Oddington) / I’ll Go Enlist (Sherborne) ». Offa Rex n’hésite pas non plus à lorgner vers des contrées plus électriques notamment sur le très Led Zeppelin « Sheepcrook and Black Dog » coincé entre deux ballades folk psychédéliques comme « Bonny May » et « To Make You Stay ». Si vous avez envie de retomber dans les décennies antérieures, vous serez enchanté par l’univers merveilleux d’Offa Rex où la rencontre entre The Decemberists et d’Olivia Chaney est une fusion incroyable.

Note: 7.5/10

https://open.spotify.com/embed?uri=spotify:album:41UyLmJDvWXMQpZWIeE3cm

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